Delta's Director of International Programs

 

 

Ms. Karen Symonds

Director of International Education - Admissions, Custodian, Operations

Email: KSymonds@GoDelta.ca 

Cell: 604 396 6862 | Tel: 604 952 5372

 
Aunque el nuevo Coronavirus, ahora conocido como COVID-19, ha sido un problema de salud global y una preocupación de interés periodístico desde enero, fue hace menos de tres meses cuando su impacto se sintió repentinamente con gran fuerza aquí en nuestro sistema escolar. Fue durante las vacaciones de primavera, cuando las escuelas ya no estaban en sesión, cuando se hizo el anuncio de que las escuelas de la Columbia Británica se cerraron indefinidamente.
 
En los días que siguieron, nuestro personal ayudado a facilitar el rápido retorno de más de 200 estudiantes en el espacio de una semana. Esta fue una semana devastadora para nuestro programa: nunca hemos visto un volumen de correos electrónicos tan grande como lo hicimos en ese período de tiempo, y nunca hemos tenido que coordinar el regreso de tantos estudiantes en ese corto período, con información de vuelo en minutos por minuto. Para muchos estudiantes y muchas familias anfitrionas, esto fue devastador: los estudiantes se fueron sin tiempo para el cierre escolar y las despedidas adecuadas. Algunos estudiantes se fueron después de estar con familias durante años, e igualmente decepcionantes fueron los estudiantes que se fueron que acababan de llegar, sus planes se vieron truncados por la fuerza de la naturaleza. Aunque todo esto fue desalentador y triste, lo que fue impresionante fue la forma amable y solidaria en que nuestros socios agentes, familias anfitrionas y nuestro personal se unieron para hacer que todo esto suceda y, a pesar de la prisa y el volumen de trabajo, se sientan apoyados y preocupados durante ese tiempo.
 
Esta oleada de actividad fue seguida rápidamente por cuidar a más de 400 estudiantes que aún permanecían en Delta. En ese momento, nuestra atención se dirigió a ellos, contactando personalmente con cada estudiante y haciendo que nuestro personal multicultural se contacten con los padres que viven en la comunidad con sus estudiantes también. He estado en contacto casi diario desde marzo con nuestras familias anfitrionas con información y "apoyo moral". Me ha impresionado el nivel de compromiso y cuidado que han demostrado en estos tiempos difíciles y estresantes. Y me han impresionado nuestros estudiantes y su compromiso con su salud y seguridad y la de la comunidad. Ver los lazos cercanos que se han formado ha sido lo más destacado para mí.
 

Y a partir de ahí pasamos al aprendizaje en línea. Este era un territorio nuevo para nosotros, para los maestros y para los estudiantes. Algunos han prosperado y algunos han luchado. Nuestros coordinadores internacionales y maestros de ELL en la escuela están desempeñando un papel importante en la coordinación de este aprendizaje para nuestros estudiantes, ayudándonos a identificar quién tiene dificultades y tomando medidas para garantizar que tengan éxito. Con la introducción del tiempo parcial en el aprendizaje en clase, nuevamente estamos aprendiendo nosotros mismos y también apoyando a nuestros estudiantes.

Este es siempre un momento desafiante del año, tratando de equilibrar los esfuerzos y la atención entre los estudiantes que están terminando su tiempo con nosotros, graduándose o pasando a la programación de verano y teniendo que mirar hacia el próximo año. Esto es aún más desafiante este año. Los estudiantes están terminando su tiempo con nosotros sin una oportunidad de tener la misma celebración y cierre que en otros años. Los graduados no tienen la misma plataforma de celebración que la típica. Estamos alentando a nuestros estudiantes que regresan que están aquí en Canadá, por temor a que sea difícil regresar para septiembre. Muchos de ellos extrañan a sus familias en casa. Y tenemos que planificar para septiembre, que probablemente se verá bastante diferente a los del pasado. Hay tantas incógnitas e incertidumbres. Estamos trabajando duro y cuidadosamente en todo esto y tratando de maniobrar los desafíos y las incógnitas lo mejor que podemos.

Esta ha sido una primavera emocional. A nivel personal, he experimentado los mismos desafíos que muchos otros: sentimientos de aislamiento, no poder ver a amigos y familiares, la tensión financiera de la pérdida de empleo en nuestra familia inmediata y preocuparme por lo que traerá el futuro. Además de eso, han sido largas horas de trabajo, lidiando con padres y agentes que a veces fueron sinceros con su gratitud, y otras veces muy abiertos con su desagrado por nuestras políticas y procedimientos. Las familias anfitrionas, sintiendo el estrés de ser anfitriones a través de una pandemia, han confiado en nosotros para recibir apoyo y ser una caja de resonancia cuando sus tensiones se vuelven difíciles de manejar. Algunos días, me siento como si llevara las preocupaciones del mundo sobre mis hombros. A medida que avanzamos por nuestro propio bagaje emocional y abordamos la multitud de sentimientos que sienten los demás, aquí hemos tratado de cumplir con los principios clave que nos hacen exitosos cuando los tiempos son buenos: estamos operando con profesionalismo, integridad, honestidad y corazón. Estoy increíblemente orgulloso de mi equipo mientras los veo a todos operar con estos valores integrados en todo lo que hacen.

En adelante, continuaremos haciéndolo. No sabemos cómo será septiembre. No se verá como septiembre de 2019. Estamos planeando que los estudiantes tengan que poner en cuarentena a su llegada. Anticipamos un número menor de estudiantes el próximo año, y hasta que haya una vacuna, ese COVID nos arrojará algunas bolas más en el camino. Estamos entusiasmados de tener un tiempo potencial para examinar lo que hacemos y hacer que nuestro programa sea más fuerte y mejor en el futuro. Independientemente de los cambios que hagamos, seguiremos siendo sinceros, lo que hace que Delta sea especial y ofreceremos a nuestros estudiantes el mejor apoyo y educación que podamos en cualquier circunstancia.
 
¡Esperamos un día en que COVID-19 sea un recuerdo lejano!
 
Deseando a todos nuestros estudiantes, padres y socios la mejor salud.
 
Que estes bien,
 
Karen Symonds
DIrectora del Programa International